19 de marzo de 2009

Contaminacion luminica en el hormiguero

La revista "Astronomia" ha sido tema en la seccion semanal del kiosko del hormiguero en sus dos ultimas entregas.

En esta seccion de humor que llevan Juan y Damian hacen bromas sobre revistas de temas muy concretos, el sistema que usan es sacar de contexto reportajes y cosas muy concretas a lo que es nuestra vida cotidiana, el resulado es muy divertido. No es la primera vez que parto con esta seccion, pero estos dias no me ha gustado, lo de "contamiiinaciooon luminiiiicaaa" ya que han dado una imagen incorrecta de la problematica de la contaminacion luminica y han hecho varias afirmaciones que no se corresponden con la realidad. De alguna manera relegan la contaminacion luminica a un capricho de unos pocos, cuando es mucho mas que eso.





La contaminacion luminica es ese color anaranjado que tienen los cielos nocturnos urbanos, se produce principalmente por el mal uso de la iluminacion publica, las luminarias emiten grandes cantidades de luz hacia el cielo y esta es reflejada por polvo y pequeñas gotas de agua en suspension generado ese brillo que es superior al brillo de gran parte de las estrellas, por lo que dejan de ser visibles, solo las estrellas que brillen mas que la contaminacion luminica se pueden apreciar. De unas 3.000 estrellas visibles en un cielo sin CI podemos pasar al centro de una ciudad a menos de 10.

Desde la seccion dan varias ideas que distorsionan la realidad de la problematica de la CL y es donde creo que falla la broma, que hay de cierto y que de falso en lo que dicen en el hormiguero:

  • "La contaminacion luminica me molesta, no me deja ver las estrellitas"
  • Verdadero, la luz de las ciudades impide ver las estrellitas y como buenos astronomos intentamos mejorar las condiciones para practicar nuestra aficion.
  • Objetivamente un cielo estrellado tiene una belleza equiparable a la de cualquier paisaje natural. En mis muchos años de observaciones no me he encontrado con nadie que no le haya agradado o soprendido la vision de una buena noche estrellada. Es una verdadera pena que muchas personas, especialmente los mas jovenes, nunca hayan visto una noche estrellada o la via lactea debido a esta contaminacion luminica.

  • "la solucion que viene en la revista es apagar las luces"
  • Falso, la lucha contra la CL no busca apagar luces, si no utilizarlas mejor.
  • Muchas luminarias estan mal diseñadas -como las farolas tipo globo- o mal colocadas -dirigiendo luz hacia arriba- en vez de iluminar el suelo que es lo interesante. Lo que busca la lucha contra la CL no es apagar farolas, el alumbrado publico es necesario, lo que pretende es eliminar las farolas poco eficientes e iluminar al suelo en vez de al cielo.

  • "aumentan los atracos"
  • Falso, la lucha contra la CL no busca apagar farolas ni disminuir la iluminacion urbana, es iluminar mejor. Por lo que si la iluminacion es la misma, sin duda no es un factor que determine un aumento del numero de atracos.
  • Curiosamente en muchos casos tras un proyecto de mejora de la CL en una zona urbana, las calles estan mas iluminadas, efectivamente, el suelo recibe mas luz que antes de la modificacion ya que se dirigen las fuentes de luz hacia el suelo y la luz que antes "escapaba" al cielo es usada.

La CL no solo es un cielo anaranjado sin estrellas que nos impide ver las estrellas, la CL es desperdiciar luz, con ellodesperdicicar energia y con ello es generar contaminacion. Esa luz perdida de las farolas que no es aprovechada se genera en algun sitio, no sale de la nada, esa luz es electricidad producida en centrales termicas y nucleares, parte del acido que se emite a la atmosfera o los residuos nucleares son debidos a esa luz desperdiciada, la contaminacion luminca es una forma real de contaminacion, solo que deslocalizada.

¿Cuanto podemos ahorrar? Un plan de de correccion de la CL que combine sustitucion de luminarias poco eficaces, correccion de luminarias y sustitucion de las bombillas corrientes por otras mas eficaces puede disminuir la factura de la luz urbana entre un 50% y un 70%.

En mi pueblo, he trabajado con el ayuntamiento en un estudio sobre la CL y las cifras son muy indicativas. El presupuesto anual de factura de la luz urbana en Coruña es de unos 2 millones de euros, con un plan de CL se podria ahorrar facilmente 1 millon de euros al año. Si sumamos todo el pais estamos hablando de muchos miles de millones de euros desperdiciados.

Por mi parte lo considero una broma mas, aunque me desagrada , ya que soy uno de "esos" que se ha dejado tiempo luchando contra la CL y lo considero un problema importante de nuestras ciudades.

Mapa de la contaminacion luminica en España

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