5 de junio de 2012

Lamparón planetario

Transito de Venus 2012 desde Mallorca fotografia por Amos Ferrero

El ultimo tránsito de Venus desiglo no será visible desde Galicia. Pero ello no es motivo de desvelo, porque el acontecimiento es tan extraordinario como poco espectacular. Lo que sí tienen los tránsitos es un enorme interés científico. A comienzos del siglo XVIII, por ejemplo, Edmund Halley propuso comparar las imágenes del tránsito tomadas desde diversos lugares para medir la distancia al Sol, entonces uno de las grandes desafíos de la astronomía. Tras esperar más de 80 años hasta el siguiente, las mediciones resolvieron el misterio con una precisión que solo sería superada gracias al radar. Durante este tránsito, el telescopio Hubble analizará la luz del Sol que llegue hasta sus espejos tras haber atravesado la atmósfera de Venus. Con esos datos los astrónomos estimarán su composición química, y si los resultados coinciden con lo que se ha averiguado por otros medios, podrán aplicar la misma técnica a las atmósferas de planetas que orbitan a otras estrellas. Lo que es seguro es que en el próximo tránsito, allá por 2117, las grandes preguntas de la astronomía serán otras. Y quizá entonces alguien sonría pensando que en el tránsito de 2012 «aún se preguntaban si habría vida fuera de la Tierra».

Publicado originalmente en La Voz de Galicia ;-)